19:16 

Лорд Азкабана.

alextyna
Часть 2 (3)

***

Минерва МакГонагалл быстро шагала по безлюдным коридорам Хогвардса, направляясь к кабинету директора школы. Она как раз просматривала корреспонденцию, когда Альбус прислал сообщение, что он хочет ее увидеть и у нее было довольно хорошее представление, о чем пойдет речь на этой встрече. С тех пор, как два дня назад появился Артур Уизли, и она, и все остальные буквально умоляли Дамблдора отправить их из замка, чтобы они могли попытаться подорвать влияние Волдеморта среди населения, где они могли бы работать с большим успехом. План, который Дамблдор, во всей его бесконечной мудрости, отверг. Нет, вместо этого он, казалось, предпочитал собирать все свои силы за этими стенами для какой-нибудь великой последней битвы. А именно такой она и станет. Как всем было известно, предстояла битва, в которой, без поддержки Министерства, теперь уже почти бессильного и находящегося в руках Волдеморта, они никак не могли надеяться на победу. Так что не приходится и говорить, что поднявшись по лестнице к кабинету и постучавшись в дверь, МакГонагалл была несколько разозлена.
- Входите, - раздался голос старика с другой стороны двери. Когда она вошла, то заметила, что, несмотря на сложившуюся ситуацию, ее давний друг и коллега выглядел очень уверенным в себе, как будто знал что-то, чего все остальные не заметили.

- Минерва, спасибо что пришла. Нам надо немедленно приступить к согласованию наших планов, - начал он, перебирая разбросанные на столе бумаги. Минерва вздохнула, занимая место перед его массивным столом.

- Теперь, с имеющимися тремястами способными бойцами и сильной обороноспособностью Хогвардса у нас не должно быть никаких проблем с защитой школы на некоторое время. Однако, с силой Волдеморта и их численностью он в конечном счете разобьет нас. Но я думаю, что если мы сможем продержаться по крайней мере несколько дней, у нас, возможно, будет шанс.

- С чего Вы это взяли? - устало спросила МакГонагалл.

- Волдеморт захочет сокрушить Хогвардс как можно скорее и он, вероятно, попытается бросить против нас все силы сразу. Я думаю, что чем дольше будет продолжаться борьба, тем больше людей присоединится к нашему делу.

Обычно МакГонагалл была истинным воплощением уважения и холодной логики, когда дело шло о разговорах со своим работодателем, но сейчас его слова пробудили в ней ее вспыльчивые Гриффиндорские черты и она не смогла больше этого слушать:

- Мерлина ради, Альбус, - начала кричать она. – Мы не сможем победить, независимо от того, как долго будет продолжаться борьба. И те люди, которые, как Вы НАДЕЕТЕСЬ, придут, чтобы помочь нам в борьбе, уже показали, что не собираются ничего делать. НИЧЕГО! Только дурак будет планировать защиту, основываясь на поддержке, которую он еще только надеется получить. Все просто и ясно, мы не сможем победить в этой борьбе. Хогвардс падет. Единственное, что осталось решить – собираемся ли мы сдаваться вместе с ним.

- Хогвардс никогда не сдавался, - твердо заявил Дамблдор, пристально посмотрев на своего подчиненного. – И никогда не сдастся. Он не позволит.

Это заключительное утверждение не на шутку испугало МакГонагалл и она начала сомневаться относительно здравомыслия этого человека. "Он не позволит" – что, черт возьми, это должно значить?" – думала она про себя какое-то мгновение, прежде чем на ум пришел ответ.

- Он не придет, Альбус. Я думаю, он уже достаточно ясно дал это понять, когда отвернулся от Вас, - вздохнула она.

- ОН ПРИДЕТ, - вскричал он так, как будто хотел, чтобы все в замке были в курсе. – Он не позволит этой школе попасть в руки человека, убившего его родителей.

- Он не придет. Это место больше уже не имеет для него никакого значения, даже если когда-то и имело. Единственное, что его волнует в настоящее время - это благосостояние всех и каждого в Азкабане, - вмешалась она и остановилась, чтобы увидеть реакцию Альбуса. Он выглядел так, как будто собирался продолжить спорить с ребяческим упрямством, когда его голос внезапно застрял в горле и он шокировано посмотрел на своего заместителя.

- Что Вы такое говорите? - задохнулся он. Какое-то время он пристально разглядывал МакГонагалл, но жесткое выражение ее лица не изменилось. За все это время в голове Дамблдора буквально вихрем промчались мысли, когда он попытался собрать воедино, как она могла знать, что Гарри на самом деле не покидал Азкабан. Он, казалось, не заметил ее заявления, которое намекало на возможность того, что там могли жить также и многие другие, или он просто подумал, что она имела ввиду только Тонкс, Беллатрикс и Снейпа. Через некоторое время его шок прошел настолько, что он смог заговорить.

- Так вот почему Вы тогда отступили! - отчетливо сказал он, посмотрев на нее печальными глазами.

- Конечно, - отрезала она в ответ. – За все то время, что мы вместе работаем, Вы когда-нибудь видели, чтобы я просто отступила и позволила кому-то еще навязать мне свои убеждения? Почему же в этой ситуации должно было быть иначе?

Из всего хаоса, который повлекло за собой заключение Гарри, не было ничего более шокирующего и более тревожного, чем трещина в отношениях между Дамблдором и МакГонагалл, которые всегда сходились во взглядах на все. Напряженность между этими двумя выросла до такой степени, что было ясно, что для урегулирования ситуации скоро понадобятся палочки. Но вдруг неожиданно МакГонагалл отступила. Те немногие люди, которые верили в невиновность Гарри, восприняли это, как великое предательство, когда наиболее известная ведьма, разделявшая их взгляды, решила смириться.

- Так вот как Гарри получил всю информацию – Вы посылали ее ему, - констатировал он теперь уже очевидный факт, разглядывая своего друга обвиняющим взглядом. В ответ на его тон она просто закатила глаза, но тем не менее ответила:

- Да, посылала. Удивительно, но мистер Поттер, наверное, обратился бы к Северусу, а не ко мне, если бы не тот факт, сто он постоянно контактировал с Сами-Знаете-Кем. Темный Лорд более чем способен преодолеть ментальные щиты любого человека, а Поттер еще не развил полный контроль над своими силами в наложении заклятий вроде тех, которые путают Ваше сознание, когда мы говорим.

- Почему Вы просто не сказали мне? Все это, возможно, было бы давно исправлено.

- Нет, не было бы, - холодно заявила она. – Ситуации, подобные этой, не могут быть исправлены. Независимо от того, сколько времени и усилий Вы приложите, ничего не изменится. При обычных обстоятельствах я, вероятно, сразу же поставила бы Вас в известность, но он пришел ко мне примерно через неделю после того, как Вы убили Хагрида. Если бы этого не случилось, то я верю, что он помог бы нам, независимо от того, какие ужасы он там испытал. Но это было, и он не поможет. Если бы я Вам рассказала, случилась бы одна из трех вещей. Первое – если бы Вы пришли, чтобы поговорить с ним, он бы убил Вас на месте. Второе – он бросил бы Вас в камеру. Или третье – и самое тревожащее – между вами возникло бы противостояние наподобие недавнего и Вы немедленно приступили бы к разработке планов чтобы силой снова захватить Азкабан. В это время Орден и Министерство обходились бы своими силами, а Вы бы легко игнорировали Того-Кого-Нельзя-Называть и бесчисленное количество жизней были бы потеряны. Или убиты Поттером, или при нападениях Темного Лорда, в то время, как Ваше внимание было бы где-то в другом месте. Именно поэтому я не сказала Вам или кому-нибудь еще. Он уже решил остаться в стороне от этого конфликта, и никакие силы на земле не заставят его передумать. Его разоблачение только стоило бы нам лишних жизней. Жизней, которые все равно будут потеряны, если Вы и дальше будете настаивать, чтобы мы оставались здесь, - решительно закончила она, глядя в ясные голубые глаза Дамблдора. Почти сразу она поняла, что мужчина не собирался прислушиваться к голосу разума. В отчаянной попытке достучаться до этого человека МакГонагалл достала письмо, которое утром прислал ей Гарри, и бросила его на стол директора школы.

- Прочитайте это! - резко сказала она, заставив Дамблодора слегка подскочить до того как его взгляд остановился на одном куске пергамента. Он просто смотрел на него несколько мгновений, как будто боялся того, что может найти, если он его поднимет. - ПРОЧИТАЙТЕ ЭТО! - снова гневно крикнула она. Очевидно встревоженный нетипичной вспышкой своей коллеги, Дамблдор быстро схватил пергамент. Глубоко вздохнув, он посмотрел на пергамент и начал читать.

«Минерва,
Спасибо за информацию, Джинни, Фред и Джордж испытали огромное облегчение, узнав, что Артур сумел сбежать. …»


Дамблдор сразу вскинул голову, как только причитал имена трех детей Уизли. Близнеци Уизли уже в течении многих лет были в бегах, и было неизвестно, каким образом им удавалось так долго ускользать от Министерства. Похоже, теперь у него был ответ. В то время, как МакГонагалл ничего не делала, только холодно на него смотрела, он опустил глаза и продолжил чтение.

«… После того, как Министерство было в основном раздавлено без потерь сил со стороны Волдеморта, его следующей мишенью, я в этом уверен, будет Хогвардс. Пожиратели Смерти, которых в настоящее время я держу под стражей, в течении какого-то времени будут для него бесполезны, он захочет разрушить школу как можно скорее с тем, чтобы у Дамблдора не было времени должным образом подготовиться к атаке. Скорее всего, он нападет в течении нескольких дней. Несмотря на подавляющее преимущество в мощности и численности, он, вероятно, попытается взять школу с помощью уловок и хитрости, а не прямым наступлением.
Если я знаю старика настолько хорошо, как я думаю, я полагаю, что в настоящее время он собирает то, что осталось от его союзников, для того, что безусловно станет безнадежным сражением. Мой вам совет – полностью избавиться от Дамблдора. Для своих целей он не колеблясь пожертвует каждым из вас. Волдеморт захватит Хогвардс, это неизбежно, и он погибнет с ним. Не позволяйте ему потянуть вас за собой.
Как я уже говорил прежде, Вы и Луна всегда будете здесь желанными гостями, и я советую вам приехать сейчас, а не позже, как планировалось изначально. Говоря это, я, тем не менее, уверен, что Вы проигнорируете мой совет, поэтому от имени остальных я скажу, что мы надеемся увидеть Вас, когда все это закончится.
Гарри.»


Прочитав письмо, Дамблдор отложил пергамент и посмотрел на своего заместителя. К ее досаде в его глазах отражалось изрядное количество решимости. Не обращая внимания на очевидные вещи, он все еще искренне полагал, что Гарри придет сражаться. Если несколько минут в начале их "дискуссии" у нее были сомнения относительно здравомыслия этого человека, то теперь все сомнения исчезли.

- А мисс Лавгуд? - спросил он со вздохом.

- Она ничего не знает об этом. Она просто одна из очень немногих его друзей, которые поддерживали его все это время. Я прошу Вас, Альбус, не оставайтесь здесь. Вы просто погибнете.

Тем временем мужчина совершенно отказывался встречаться с ней взглядом, и она знала, что это безнадежное дело. Этот человек был, очевидно, совсем пропащим, если до сих пор считал, что они еще могут победить. Это только облегчало ее следующий шаг.

- Как вы могли убедиться, Поттер очевидно очень хорошо Вас знает, но насчет меня он был неправ. Когда я только начинала здесь работать, я дала клятву защищать студентов этой школы, даже ценой своей собственной жизни, если это будет необходимо. Но, как Вам известно, студентов здесь больше нет. Я не собираюсь расставаться с жизнью только потому, что Вы слишком упрямы, чтобы посмотреть фактам в лицо. Если Вы хотите умереть – это ваше дело, но меня Вы с собой не заберете, - прохладно сказала она, прежде чем выхватить и испепелить письмо. Она окинула его жестким взглядом, после чего повернулась и выбежала из его кабинета, провожаемая почти пустым взглядом Дамблдора.

***

Направляясь к больничному крылу, МагГонагалл была в весьма отвратительном настроении. Она только что вернулась со встречи с остальными профессорами Хогвардса. Она ничего не сообщила им о местонахождении Гарри, но убеждала присоединиться к ней и уехать из школы. Хотя они и разделяли ее мнение, что предстоящий бой безнадежен, но все же считали, что их место на стороне Директора школы, и они не откажутся от него в такой опасный момент.

"ДУРАКИ!" – гневно думала она про себя. Просто невозможно было понять, почему эти люди готовы попусту загубить свои жизни, если это было бесцельно. В глубине души она понимала – Дамблдор полагал, что если Хогвардс будет взят и его профессора погибнут, они станут мучениками. И их гибель, как он надеялся, вдохновила бы многих других подняться на борьбу. Она же не была настолько в этом уверена. В подавляющем большинстве волшебный мир делал все, чтобы оставаться подальше от Волдеморта. Разрушение Хогвардса и гибель наиболее могущественных ведьм и волшебников светлой стороны только предоставит общественности еще больше причин подчиниться Темному Лорду. Капитуляция Министерства, конечно, тоже никак не помогла в этом вопросе. После импровизированного собрания штата она зашла за Луной в ее комнаты и они вместе направились во владения мадам Помфри. Все ее коллеги проигнорировали предложение уехать, но есть еще и те, которым она не оставит такого выбора. Они уйдут добровольно или она их заставит.

Добравшись к большим двустворчатым дверям, ведущим в больничное крыло, она не притворялась, просто была невозмутимым голосом разума. Когда Рон и Гермиона обернулись со своего места у кровати Артура, они сразу же поняли, что профессор МакГонагалл пришла сюда по такой важной и особой причине, что не на меньшее, чем абсолютное принятие любых поставленных ею условий согласится. Мисис Уизли, казалось, не заметила ее прихода, продолжая следить за спящим мужем.

- Мистер Уизли, Вы должны взять свою жену, мать и отца и немедленно покинуть эту школу. Заберите их куда-нибудь, где они будут в безопасности хотя бы на какое-то время, - начала она твердым голосом, давая понять, что это не было просьбой, когда молодая пара присоединилась к ней в другом конце комнаты.

- Профессор Дамблдор распорядился об эвакуации? - очень удивленно спросила Гермиона. Было очевидно, что Рон также разделял ее реакцию. Прежде чем ответить, МакГонагалл на мгновение с досадой поджала губы.

- Нет, он этого не делал. Он совершенно ясно дал понять, что никогда просто так не оставит школу. Он вместе с остальными профессорами остается здесь. И никакие доводы не смогут убедить их в обратном.

- Ну что ж, тогда я тоже остаюсь, - упрямо произнес Рон. Его бывшая преподавательница Трансфигурации окинула его жестким взглядом, под которым он почувствовал себя крайне неудобно, прежде чем сказать в ответ единственную вещь, которая, как она считала, поможет достучаться даже до самых непреклонных Уизли.

- Вот как? Вы хотите, чтобы ваш беззащитный отец остался здесь и был убит в собственной постели? Чтобы ваша жена умерла здесь, тогда как вашему сыну только исполнилось три месяца от рождения? Более чем вероятно, что все здесь умрут. И Вы позволите, чтобы вместе с ними умерли ними ваши родители, жена и ребенк? - за несколько долгих мгновений с лица Рона сошли все краски, когда он вспомнил об абсолютном счастье, которое он почувствовал, когда Гермиона рассказала ему о своей беременности. От одной мысли о том, что он может ее потерять, все внутри наполнялось жутким холодом, от которого трудно было избавиться. Он посмотрел на жену на минутку, чтобы увидеть подымающиеся в ее глазах слезы, и было удивительно легко изменить свое мнение. Он смиренно кивнул, думая обо всех тех людях в замке, рядом с которыми он провел все эти годы и о том, что, скорее всего, никогда больше не увидит их живыми.

- Я так понимаю, что Вы тоже уезжаете? - впервые за все это время отозвалась Гермиона. Ее старый профессор просто кивнула. - Куда Вы пойдете?

- Я собираюсь забрать внуков и отправиться к Северусу, - муж МакГонагалл умер еще до того, как Гарри и его друзья прибыли в Хогвардс, но ее сын и невестка были убиты всего несколько лет назад при нападении на Косой переулок. С тех пор трое внуков находились под ее опекой.

Так же, как и при разговоре с Дамблдором, она просто стояла в стороне и ожидала их реакции на свое замечание. Хотя они были глубоко обижены и возмущены словами и поступками Гарри, их не могло не поразить и не восхитить то, что он предпринял для своего укрытия. Отвечая на вопросы для Министерства относительно их "визита" в Азкабан, они были глубоко удивлены необъяснимыми подробностями, которые он поместил в их ложные воспоминания и которые, по существу, заставил их рассказать. Но больше всего их поразили подробности, касающиеся очевидного исчезновения Северуса Снейпа.

На допросе они были вынуждены сказать Министерству, что после исчезновения Гарри Снейп тоже их покинул, очевидно для того, чтобы найти и вернуть Гарри. Теперь в этом простом объяснении не было ничего удивительного, за исключением того факта, что Гарри никак не мог знать, что Снейп согласится на его предложение. Так что ему пришлось на месте изменить поразительно сложные заклинания. Что он и сделал, причем применил его так, что даже Дамблдор не заметил ничего плохого. В то время как Рон не понял значения этого ловкого трюка, а Ремус полностью погрузился в жалость к себе, Гермиона и Дамблдор были очень взволнованы. Самим фактом, что у кого-то могло хватить сил для выполнения этой задачи даже в более мелких масштабах, не говоря уже об уровне, на котором его выполнил Гарри.

Так, согласно общеизвестной версии, профессор Снейп отсутствует, пытаясь найти какие-нибудь следы Гарри. Но услышать, как МакГонагалл говорит о своем намерении отправиться к Снейпу и остаться с ним – это звучало так, как если бы он оставался на одном месте. Но откуда она могла знать, что он не находится в поисках и, что еще более важно, откуда ей было известно, где он находится.

Откуда ...? – Гермиона даже не смогла озвучить свой вопрос полностью, так как слова застряли в горле, и она снова замолчала. Почти десять минут Рон и Гермиона переглядывались между собой, поглядывая на своего старого профессора широко открытыми глазами, пытаясь найти слова, чтобы задать важный вопрос. Наконец, после долгого молчания МакГонагалл это надоело и она решила ответить на немой вопрос, во всяком случае, в какой-то мере.

- Да, я знаю о Поттере, и о том, где он на самом деле находится. На самом деле мне это известно уже много лет. Она не могла не бросить им в лицо, что она была права и давно уже знала всю правду, после чего развернулась и покинула больничное крыло вместе со смущенной Луной. Когда они выходили в дверь, Рон и Гермиона могли услышать, как МакГонагалл тихо говорила Луне, куда они отправятся и кто еще там будет.

XXX

- А теперь скажи мне, какого черта мы здесь забыли? - тихо прошептал Драко Гарри, крадучись по пустому коридору. Какое-то мгновение Гарри с улыбкой рассматривал своего спутника, после чего задал собственный вопрос:

- Ты почему так нервничаешь? - спросил он с усмешкой. В отличии от Гарри, Драко, очевидно, не нашел это столь забавным.

- Тот факт, что один из самых сильных волшебников в мире скорее всего убьет меня на месте, если застанет нас здесь, заставил бы занервничать большинство людей. Ты что, не мог сделать это самостоятельно, чтобы нам не пришлось красться вдвоем, словно парочке воров?

- А что в этом интересного? И я предпочитаю думать о нас не как о ворах, а как о спасателях, - после минутного раздумья с усмешкой ответил Гарри.

- Спасателях? - переспросил Драко, на мгновение остановившись, чтобы подумать об этом. - Да, так мне намного больше нравиться.

- И наконец-то мы здесь, - обрадовался Гарри, остановившись у пары двустворчатых дверей. - Надеюсь, мадам Пинс никого не ждет в гости, - с этими словами Гарри и Драко стянули капюшоны и вошли в библиотеку Хогвардса.

- Кто вы? - раздался недоверчивый шепот, как только они переступили через порог. Прежде чем взять себя в руки, Гарри какое-то мгновение удивленно смотрел на женщину. Насколько же это похоже на старого библиотекаря – говорить шепотом даже тогда, когда рядом никого не было, а над целой школой нависала возможность нападения.

- Я тот, кто я есть и я прошу прощения за наш неожиданный визит, мадам, но мы пришли за несколькими из ваших прекрасных книг, - сказал Гарри официальным тоном с преувеличенным поклоном, что заставило Драко закатить глаза. Мадам Пинс не спускала глаз с двух стоящих перед ней мужчин, но на мгновение перед ее глазами пронеслись воспоминания о Джеймсе Поттере.

- И какие же книги вы искали? – было совершенно ясно, что она не намерена позволять этим мужчинам забрать любую из ее драгоценных книг, если не получит ответы. А выяснить, какие именно книги им нужны – это неплохой способ узнать, кем они хотя бы являются. К примеру, Пожиратели Смерти, несомненно, захотят найти книгу по Темным искусствам.

- На самом деле, мы намерены позаимствовать все эти книги, - ровным тоном ответил Драко. Мадам Пинс на мгновение была просто шокирована их наглостью, после чего пришла к выводу, что они здесь явно с темными целями. Она быстро выхватила волшебную палочку и направила ее на двух посетителей. Однако даже моргнуть не успела, как Гарри простым движением пальцев призвал ее палочку к себе.

- Да как ты себя ведешь в библиотеке? Боюсь, мне придется снять с тебя баллы, - Гарри слегка отступил назад, когда Драко толкнул его локтем в ребра.

- Прекрати сейчас же! – c досадой ответил тот, оглядываясь на дверь. Он, видимо, нервничал, переживая, что сюда в любую минуту может войти Дамблдор.

- Знаешь что, ты мне уже надоел, - сказал он своему бывшему школьному врагу, после чего снова повернулся к библиотекарю Хогвардса:

- Я уверен, Вы знаете, что в скором времени эта школа подвергнется нападению. К сожалению для Вас и всех остальных, Дамблдор игнорирует все советы и отказывается провести эвакуацию.

- И какое это имеет отношение к вашему появлению здесь? - отрезала старуха, вероятно впервые в жизни повысив голос в библиотеке.

- Самое прямое. Волдеморт захватит эту школу и просто раздавит Дамблдора. Даже старик знает об этом. Сделав это, он непременно по кирпичикам разберет это место в поисках всех рукописей, которые могли бы быть для него полезными. Все остальное он, скорее всего, уничтожит. То, что здесь находится, является самым большим собранием магических знаний в мире. И если я его не заберу, то через несколько дней все это будет потеряно. В моем распоряжении они будут храниться в безопасности и вернутся в эту библиотеку в тот же день, когда Волдеморт будет побежден, - спокойно объяснял Гарри, пристально наблюдая за мадам Пинс. Было совершенно очевидно, что она понимала – то, что он говорил, было правдой. Волдеморта не интересовали книги и знания, не помогавшие ему получить больше силы. Однако она не собиралась ничего передавать какому-то неизвестному волшебнику, и, конечно же, она не сделала бы этого без одобрения Дамблдора.

- А как я узнаю, что вы не работаете на Темного Лорда?

- Очень хороший вопрос, - просто произнес он, после чего протянул руку и опустил капюшон. Глаза мадам Пинс на мгновение расширились от ужаса, после чего закатились, и она потеряла сознание. Гарри казался слегка удивленным, повернувшись к Драко:

- Ну, это, безусловно, делает все намного проще. Нам больше не придется терпеть раздражающие вопросы. Начнем, это должно занять некоторое время.

Кивнув, Драко подошел к соседнему столу и вытянул из-за пояса маленькую сумку. Гарри сделал то же самое, и они опустошили обе сумки, заполненные небольшими деревянными кубиками. Драко схватил несколько из них и поставил на пол возле раздела с книгами по зельеварению. После легкого движения руки и короткого заклинания каждый из кубиков увеличился в несколько раз до тех пор, пока у ног Драко не оказались четыре довольно вместительных сундука. Открыв один из них и заглянув внутрь, он удовлетворенно кивнул, увидев внутри большую пустую комнату.

- Поверить не могу, что я граблю Хогвардс, - вздохнул он. - Это неплохо выглядело бы в резюме, - усмехнулся он про себя, помахивая палочкой, и небольшой ряд книг полетел с полки в первый сундук.

XXX

Снейп даже предположить не мог, что когда-нибудь будет бежать коридорами Азкабана. Обычно, как он слышал, они заранее знали о предстоящих посещениях острова посторонними. Однако к восточному берегу причалила лодка, а Поттера на острове не было, так что некому было изменить воспоминания этих посетителей. А любое обычное заклятие памяти легко обнаружит либо Дамблдор, либо Волдеморт. Сейчас, с падением Министерства, было очевидно, что этих людей послал один из них. Или Дамблдор – чтобы попытаться уговорить Гарри помочь, или Волдеморт – чтобы заручиться поддержкой дементоров перед нападением на Хогвардс. Сейчас их единственным вариантом было оглушить их, а затем дождаться возвращения Гарри.

Когда он пробежал мимо дементоров через передние ворота, к нему присоединились Беллатрикс и близнецы Уизли. Не та компания, которую он мог бы себе пожелать, но он должен был признать, что они были хорошо подготовлены в дуэльных искусствах. Добравшись к урезу воды, они смогли разглядеть приближающуюся издали маленькую лодку и быстро укрылись за несколькими крупными скалами, разбросанными на берегу, где уже расположился "Грозный Глаз" Грюм.

- Вы уже можете увидеть, кто это? - отдышавшись, спросила Белла у старого аврора.

- Нет, они в мантиях.

- А Вы разве не можешь видеть сквозь мантии и тому подобное? - недоумевал Фред.

- Только с близкого расстояния. Они будут на пляже прежде, чем я смогу сделать точную идентификацию, - рыкнул он в ответ на раздражающие вопросы. - Просто помолчите.

Обычно Снейп начал бы спорить со стариком, говорившим с ним таким тоном, а Белла, развлекаясь, еще и подлила бы масла в огонь, но сейчас не время. Так что эти пятеро сидели молча, тогда как лодка тихо скользила к ним по черной воде. Эти пять минут ожидания казались вечностью, пока лодка, наконец, не достигла острова, и из нее на берег начали выбираться пять фигур примерно в 10 метрах от затаившихся за скалами. Из пяти человек двое, казалось, были среднего роста, а один намного выше. Еще двое выглядели довольно низкими. Это озадачило Снейпа и остальных, потому что ни Волдеморт, ни Дамблдор не объединялись с гоблинами, и во внешнем мире не было никого, кто отправил бы детей в Азкабан.

Тонкс ничего не говорила, что на днях кто-то должен приехать? - шепотом спросил Грюм у Беллы. Белла не знала, она молча недоуменно покачала головой. Пока пять неизвестных фигур шли по пляжу, Грюм пристально смотрел на них волшебным глазом и начал улавливать детали сквозь их плащи. Сначала это были лишь слабые очертания. Потом он начал различать цвета. Но когда самая высокая фигура повернула голову, как будто озираясь вокруг, Грюм уже точно знал, кто это.

- Поттер проиграл две ставки за две недели, - хихикнул про себя Грюм, чем окончательно сбил с толку остальных. Они просто посмотрели мужчину, как будто он сошел с ума.

- О чем, черт возьми, ты говоришь? Кто это? - раздраженно спросил Снейп.

- Это Минерва, - сказал он просто и снова усмехнулся на их удивленные взгляды.

- Она оставила Дамблдора, когда Волдеморт может напасть в любой момент? - удивился Фред. - Так кто же победил? - внезапно спросил он. Все на мгновение задумались, прежде чем Снейп выдал ответ:

- Никто не победил. Все думали, что она проигнорирует советы Поттера и останется.

- Проклятье! Теперь я всегда буду делать ставки против Гарри во всем. Я потеряю большую часть времени, но время от времени буду выигрывать, и это будет приятно, - заявил Джордж с усмешкой.

- Ну, теперь, когда я думаю об этом, я должен был сделать ставку на противоположное. Она всегда была отчаянно предана Альбусу, но, вы должны помнить, что теперь в ее руках благополучие ее внуков и она должна думать об этом, - сказал Грюм, начиная подниматься. Он уже собирался выйти из-за скалы, когда вдруг оглянулся на Беллу.

- Возможно, вы захотите вернуться в крепость. Помните, она понятия не имеет, кто здесь находится. Если она вас увидит, скорее всего начнет швыряться проклятиями.

- Да, скорее всего так и будет. Я пойду вперед и заставлю Боба убрать его людей от ворот, пока вы не проводите их внутрь, - сказала она, прежде чем отправиться по берегу обратно к воротам.

- Боб? - в замешательстве спросил Снейп.

- Да, ну, в общем, так как дементоры не могут говорить по-английски, а люди не могут говорить на их языке, для упрощения нам пришлось дать друг другу имена. Она решила назвать лидера клана Бобом. Из того, что я понимаю из их языка, к Поттеру они обращаются теми же словами, как и к отцу. Несколько тревожаще, если вам интересно мое мнение, - пояснил Грюм, после чего повернулся и направился к МакГонагалл и ее спутникам. Выйдя из-за скалы, они увидели, что она сосредоточена на удаляющейся фигуре Беллы, которая бежала к воротам.

- Минерва! - Снейп позвал свою бывшую коллегу, когда они приблизились. С такой умелой ведьмой, как она, вы не захотите рисковать, незаметно подкрадываясь к ней, когда она может быть уже на пределе. И он был прав. Несмотря на знакомый голос и отсутствие враждебности в тоне, МакГонагалл и еще двое ее спутников мгновенно повернулись в их сторону с поднятыми палочками. Увидев Снейпа, они быстро опустили палочки и МакГонагалл уже собиралась заговорить, когда она встретилась взглядом с Грюмом. Ее челюсть почти упала на землю, она казалась неспособной к рациональному мышлению. Чего нельзя было сказать об одной из ее подруг. Луна медленно опустила капюшон и посмотрела на стоящих перед ней людей.

- Добрый вечер, профессор, мистер Грюм, - приветствовала она двух мужчин так, как будто Грюм никогда и не "умирал".

- Хоть что-нибудь когда-нибудь удивляло эту девушку? - спросил Фред у своего близнеца.

- По всей видимости, нет, мой глубокоуважаемый брат

- Джордж, Фредерик, - поздоровалась она с близнецами. Оба Уизли переглянулись между собой и решили немного развлечься. Они подошли к девушке и каждый из них взял ее руку и нежно поцеловал.

- Мы всегда рады Вас видеть, моя дорогая.

- Такие прекрасные девушки - всегда желанные гости в нашем скромном доме.

- На этом мрачном острове Вы кажетесь восхитительным цветком.

- О, отлично сказано, брат мой.

- Спасибо, ребята, - ответила Луна своим обычным слегка мечтательным голосом, а ее лицо осветила улыбка.

- Может быть, вы двое прекратите это? У нас есть чем заняться сегодня вечером, - отрезал Грюм, отвесив затрещины Фреду и Джорджу.

- Проклятие, незачем было бить так сильно, - пожаловался Фред, потирая ухо, по которому угодил удар Грюма. В этот момент Минерва, кажется, вышла из шокового состояния и теперь просто с подозрением рассматривала Грюма.

- Ну что же, Минерва, я уверен, что у Вас есть очень много вопросов, но с большинством из них придется подождать до возвращения Поттера, - начал Снейп.

- Поттера здесь нет? - в замешательстве спросила она. У нее сложилось впечатление, что он не собирался покидать Азкабан.

- Нет, сейчас его здесь нет. Он и Драко отсутствуют, в настоящее время грабя Хогвардс, - улыбнулся Фред. МакГонагалл, казалось, не обратила внимание на имя Драко и спросила что, черт возьми, он намеревался украсть из Хогвардса. Поэтому они потратили несколько минут, объясняя, что они понятия не имеют и даже строили предположения о том, что это может быть. После быстрого представления трех ее внуков они направились к крепости.

(прим. автора: как вы видите, я не сообщаю деталей о ее внуках и не собираюсь этого делать. Они не будут участвовать в раскрытии сюжета. Они - просто важная причина того, что МакГонагалл покинула Хогвардс).

- Минерва, прежде чем войти, мы должны объяснить несколько вещей. Так же как и в случае с Грюмом, Вы удивитесь, встретив здесь некоторые людей. Несколько из них считаются мертвыми, против многих других Вы обычно подняли бы волшебную палочку, - рассказывал Снейп, и было ясно, что его очень волновала реакция его коллеги. Через несколько мгновений Джорджу это надоело, и он заговорил:

- У нас здесь живут Пожиратели Смерти, - внезапно начал он, поглядывая на Снейпа. Как они и предполагали, она выглядела абсолютно потрясенной.

- ПОЧЕМУ ПОТТЕР ПОЗВОЛЯЕТ ИМ НАХОДИТЬСЯ ЗДЕСЬ? - закричала она, заставляя всех, включая Луну, вздрогнуть.

- Ну, учитывая, что это все же Азкабан, Вы не можете не понимать, что присутствие здесь Пожирателей – неизменный фактор. Но если Вы имеете ввиду то, почему он принял некоторых из них здесь и защищает их, то это потому, что, будучи здесь узником, он избавился от предубеждений против темной магии и тех, кто ее использует. Хотя он никогда не присоединился бы к Волдеморту и не совершил бы преступления, у него нет никаких проблем с теми, кто больше не хочет ему служить, независимо от их причин. Что Вы должны понять, профессор, это то, что все мы здесь не просто так. Мы больше не желаем служить. Конечно, здесь есть некоторые люди, совершившие очень тяжкие преступления, но они больше не хотят жить такой жизнью.

- Как бы то ни было, они все равно должны ответить за свои поступки и сидеть взаперти, - решительно сказала она.

- Ну, а как же я, Минерва? – так же решительно спросил Снейп. – Я совершил многие из тех же преступлений. Чем я отличаюсь от них? Тем, что я стал шпионом? Не думаю, что этого достаточно, чтобы снять с меня вину, но вы были готовы дать мне шанс. Суть в том, что хотя Пожиратели Смерти может и уважают его силу, но те, что не хотят больше находиться на стороне Волдеморта, не пойдут к Дамблдору, как это сделал я. Они ему не доверяют. Он не гнушается использовать кого-то, а затем выбрасывать, когда они больше не представляют для него пользы, Вы это знаете. Я уважаю этого человека, считаю его другом и наставником, но факты остаются фактами. Поттер, с другой стороны, готов предоставить этим мужчинам и женщинам возможность начать все сначала в мирной жизни. Хотя я в течении многих лет пытался вытащить его из этой тюрьмы, его пребывание здесь обернулось многими хорошими вещами. Прежде чем попасть сюда, он был типичным гриффиндорцем, со всеми вытекающими отсюда предрассудками. Теперь же он избавился от этого багажа и готов жить и работать с людьми, которых он прежде из привычки избегал бы.

К этому времени даже Луна шокировано смотрела на Снейпа во время его речи. Пока он говорил, было ясно, что он относился к Гарри с большим уважением, и это удивляло всех. Не только то, что он его уважал, но и то, что он готов это показать. После всех этих разговоров и споров МакГонагалл решила подождать, пока она сможет поговорить с Гарри и попытается дать каждому шанс.

***

Гарри и Драко стояли в центре теперь уже пустой библиотеки Хогвардса и оглядывались по сторонам.

- Это выглядит как-то странно, - сказал Гарри, осматривая пустые полки, когда-то занимаемые бесчисленными книгами и свитками.

- Это библиотека. Разумеется, без книг она будет выглядеть странно, - усмехнулся Драко. Гарри бросил на него неодобрительный взгляд, но решил не комментировать. Через несколько минут они уменьшили все волшебные сундуки и положили их обратно в сумки. Убедившись, что мадам Пинс не умерла, и с ней не случилось ничего серьезного, эти двое прокрались обратно в коридор и медленно направились к вестибюлю.

- Разве ты не можешь просто аппарировать нас отсюда? – в миллионный раз спрашивал Драко, пока они шли через Большой зал. Гарри вздохнул и хотел было ответить, когда впереди послышались голоса. Знакомые голоса. Они подошли ближе и заглянули за угол. В вестибюле находились Дамблдор, а так же Гермиона, Рон, мисис Уизли и очень плохо выглядевший мистер Уизли, который опирался на Рона.

- Мне жаль, что я не могу остаться, сэр, но я должен заботиться о своей семье, - тихо сказал Рон, глядя в пол, как будто боясь, что бывший директор рассердится из-за его решения.

- Я понимаю, Рональд. Сначала Вам надо подумать о жене и ребенке, - ответил он, смотря на них с доброй улыбкой. Гарри и Драко удивленно переглянулись между собой.

- Ребенок, - вздрогнув, беззвучно, одними губами, сказали они друг другу. – Грейнджер, должно быть, беременна, - сделал вывод Драко и они снова обратили внимание на небольшую группу.

- Этот портключ перенесет вас прямо к Норе. Так как она все еще находится под чарами Хранителя, для вас это будет совершено безопасно. Все собрались вокруг, а Дамблдор отступил назад.

- Спасибо Вам, сэр, за все, - со слезами на глазах произнесла Гермиона перед тем, как активировался портключ, и они исчезли в один миг. Дамблдор вздохнул про себя. Никаких признаков того, что в ближайшее время он собирается уехать, не было.

- Даже исчезнуть не могу, как нормальный вор! – разочаровано буркнул Гарри.

- Не вор, а спасатель! – не подумав, исправил Драко. Бросив на того раздраженный взгляд, Гарри положил ему на плечо руку и они беззвучно исчезли.

***

Гарри и Драко внезапно появились в кабинете Гарри и Драко облегченно вздохнул, когда они скрылись от Дамблдора. Было совершенно ясно, что он боялся этого человека. Факт, который Гарри находил почти смехотворным. Обернувшись Гарри обнаружил, что они были не одни.

- Добрый вечер, профессор, - обрадовался он, когда увидел профессора МакГонагалл, хотя и был поражен тем, что она здесь находилась. В настоящее время она сидела на диване рядом со Снейпом и они, очевидно, ждали его возвращения. Однако на него она не обращала никакого внимания, так как не отводила глаз от Драко. Хотя он выглядел спокойным и невозмутимым, и Гарри, и Снейпу было видно, что он нервничал под ее внимательным осмотром. Видя это, Гарри решил просветить ее.

- Профессор, как Вы знаете, Снейп был информатором Дамблдора в рядах Волдеморта. Драко же был моим, - просто сообщил он, садясь напротив двух своих бывших преподавателей.

- Ну, сейчас я вас покину. Прошу меня извинить, - Драко поклонился, покидая кабинет, и отправился в свою квартиру, которую он разделял с Габриэль. Но перед уходом он снова снял с пояса небольшую сумку и бросил ее Гарри. Тот который легко ее поймал и положил на стол рядом с той, которую принес он сам.

- Что это такое? – подозрительно спросил Снейп, пристально разглядывая две сумки.

- "Это" – библиотека Хогвардса, - просто ответил он с усмешкой. На мгновение, прежде чем он взял себя в руки, показалось, что Снейп проглотил язык. А МакГонагалл строго посмотрела на него:

- А почему, позвольте спросить, Вы взяли эти книги, мистер Поттер? – сухо поинтересовалась она, как будто обращаясь к студенту, только что бросившему навозную бомбу в учительскую.

- А Вы бы предпочли, чтобы они достались Волдеморту? – этот простой вопрос, казалось, изменил ее поведение, но было совершенно ясно, что она все еще сердится, и Гарри знал, что это не имело никакого отношения к его недавней поездке в Хогвардс. Больше полутора часов он разговаривал с двумя профессорами, и, несмотря на Пожирателей Смерти, МакГонагалл все же решила остаться. Она была глубоко потрясена, ее почти удар хватил, когда она узнала, что здесь находилась Беллатрикс. Успокоить ее – вот что заняло большую часть этого времени. В конце концов Гарри пришлось привести Беллу в комнату и заставить обеих женщин дать магическую клятву, что они будут держаться друг от друга подальше и не пытаться принести вред друг другу. После того, как МакГонагалл ушла вместе со Снейпом, показывающим ей, где она сможет остановиться, Гарри и Белла направились вниз на обед.

***

Уже несколько дней подряд Дамблдор бесцельно бродил по залам, размышляя о недавних событиях. Он был сильно потрясен, когда к нему подошла мадам Пинс и сообщила, что Гарри Поттер был в школе. На несколько кратких мгновений он поверил, что его надежды оправдались, и мальчик прибыл, чтобы сражаться вместе с ними. Но эти надежды быстро рассыпались прахом, когда он узнал, что именно сделал Гарри. Исчезновение целой Хогвардской библиотеки, казалось, подтверждало то, что уже несколько недель все пытались ему сказать. Тем не менее, он не хотел выпускать школу из рук без борьбы.

Пробираясь по особенно темному коридору, у него появилось очень плохое предчувствие. Он пытался от него избавиться, но оно не уходило. Он прошел мимо статуи старой ведьмы, и это чувство, казалось, еще больше усилилось. Он сразу же остановился и начал озираться по сторонам. Кажется, не было ничего необычного, и он уже собирался продолжить прогулку, когда взгляд задержался на статуе. С удивлением он заметил, что горб старой ведьмы был сдвинут. Более тщательное изучение позволило обнаружить пустоту, которая, казалось, вела вниз в туннель. Потребовалось некоторое время, но ему удалось выяснить, как закрыть и опечатать туннель, и он немедленно отправился на поиски кого-нибудь, кто мог бы знать о проходе. По каким-то только ему известным причинам он был уверен, что это Гарри использовал проход, чтобы пробраться и выбраться из замка незамеченным. У него даже мысли не возникло, что это мог быть кто-то с плохими намерениями. Ведь если бы это было так, защита потеряла бы силу. Если, конечно, защита распространялась на туннель. Даже думать не хотелось, что, возможно, это не так.

Извилистыми коридорами он стремительно шел к преподавательским квартирам, где он надеялся найти ответы на некоторые вопросы. Добравшись до входа в общую гостиную Рейвенкло, он остановился как вкопанный при виде двух неподвижных тел, лежащих на холодном каменном полу. Медленно приблизившись, он сразу же опознал одно из них как Кингсли Шеклболта. Быстрая проверка пульса только подтвердила то, что он итак уже знал. Поднявшись и оставив тела позади, он продолжил свой путь к квартирам преподавателей в гораздо более быстром темпе. Им надо немедленно организовать поиски виновных и убедиться, что безопасность Хогвардса в дальнейшем не будет подвергаться опасности.

***

А внизу в вестибюле пара Пожирателей Смерти намеревалась сделать чертовски намного больше, чем просто нарушить безопасность Хогвардса. Они осторожно переступили через тела трех членов Ордена Феникса, пробираясь к массивным двойным дверям, ведущим наружу. Открыв дверь, они не увидели ничего, кроме ночного мрака, но, тем не менее, отступили, как будто давая кому-то дорогу.

- Вы проделали отличную работу, Уизли, - почти прошипел холодный голос за мгновение перед тем, как, казалось бы, из ниоткуда, появился Лорд Волдеморт. Один из двух Пожирателей Смерти низко поклонился, после чего опустил капюшон, скрывавший лицо Перси Уизли.

- Спасибо, Мой Лорд.

Волдеморт и двое его слуг шагнули в сторону зала, где несколько мгновений они простояли в тишине. Спустя примерно пять минут Волдеморт вытащил из мантии палочку, после легкого движения которой словно из ниоткуда появились сотни Пожирателей Смерти, как если бы они были скрыты очень мощными дезилюминационными чарами. Темный Лорд окинул взглядом красных глаз своих подчиненный, после чего заговорил тихим голосом:

- Профессора нужны мне живыми, - начал он тоном, который не оставлял места для возражений. – Всех остальных убейте.

После этих слов Пожиратели разошлись в нескольких различных направлениях, а Волдеморт и еще двадцать человек направились прямо к квартирам преподавателей.


***

Пока Дамблдор разговаривал со своими коллегами профессорами в квартире профессора Флитвика, защита Хогвардса, которая была связана с Директором школы, внезапно обрушилась с такой силой, что чуть не сбила его с ног. Мадам Помфри тут же бросилась к старику:

- Альбус, с Вами все хорошо? – забеспокоилась она, а он оглядывался с почти безумным выражением глаз.

- Волдеморт пробил брешь в защите Хогвардса, - сдавленным голосом произнес он. Услышав эти слова, все присутствующие сразу же побледнели. Дамблдор быстро выхватил палочку и бросился из комнаты, за ним последовали остальные 11 членов персонала.

***

По всему замку происходили отдельные сражения, Пожиратели Смерти прорывали стратегические позиции авроров и членов Ордена. Они использовали элемент неожиданности и значительно превосходящие силы чтобы подавить и в конечном итоге сокрушить своих противников. У защитников было много искусных воинов, и они делали все возможное, но борьба сводилась к простому количеству. Пожирателей было много, слишком много. В конце концов, все позиции были взяты, а все защитники убиты. Немногим из них удалось использовать портключи и сбежать, но большинство попало в ловушку, когда внезапно была установлена защита от портключей.

Сама битва продолжалась немногим более получаса, но за это короткое время расстались с жизнью почти восемьсот мужчин и женщин. Самая жестокая борьба была сосредоточена около квартир преподавателей.

***

Когда Дамблдор и его спутники длинным узким коридором осторожно выбрались из комнат Флитвика, они сразу же попали под обстрел шквала мощных заклинаний, устремившихся к ним с угрожающей скоростью. Все тут же упали на землю или вернулись обратно за угол как раз вовремя – проклятия, пролетев мимо, попали в ближайшую стену, осыпая их пылью, осколками камня и щебня.

- Добрый вечер, Альбус, - шипящий голос Лорда Волдеморта эхом разнесся по узкому коридору. – Интересная ситуация, не так ли? – произнес он насмешливым тоном, а за его спиной послышались смешки Пожирателей. – Почему бы тебе не выйти и не принять бой, старик. Если ты это сделаешь, я даю слово, что твои коллеги останутся в живых, - серьезно продолжил он, но ответом была только тишина. – Это было одноразовое предложение. Вы отказались, и теперь вы все умрете сегодня.

Дамблдор стоял за углом, спиной к стене, опустив голову и задумчиво закрыв глаза. Первой мыслью было то, что стоило все же прислушаться к Минерве. Он должен был учитывать и мнения остальных. Этот бой они проиграли уже давно. Семь лет назад, если быть точным. Он медленно поднял голову и оглянулся на окружавших его людей. Он знал, что каждый из них предпочтет борьбу, но если был шанс спасти их ценой своей жизни, он так и сделает. Правда, скорее всего Волдеморт откажется от своего обещания, но по-прежнему оставалась доля вероятности того, что он может его выполнить.

Когда он встретился взглядами с каждым из своих подчиненных, они точно знали, что он собирается делать, но не могли придумать нужных слов, чтобы возразить. Так что они стояли молча, глядя друг на друга.
- Мне было приятно работать с вами, и называть вас друзьями – это было величайшей честью в моей жизни, - казалось, что он задыхался от эмоций. – После этой жизни нас ожидает множество приключений, так что возможно мы еще встретимся снова, - спокойно сказал Дамблдор, после чего выпрямился и вышел из-за угла прежде, чем кто-то смог возразить.

Когда он вышел в главный коридор, красные глаза Волдеморта озарились ликованием. Беспокойство Дамблдора еще более возросло. Это невозможно было увидеть, а только почувствовать. И он почувствовал, что Темный Лорд стал намного сильнее со времени их последней встречи. Волдеморт на короткое мгновение посмотрел на своего давнего врага, после чего начались насмешки:

- Я долго ждал этого дня, Дамблдор. После того, как я от тебя избавлюсь, уже некому будет стоять на моем пути.

- Ты можешь победить меня, Том, но даже близко не сможешь сравнится с той силой, которой обладает Гарри Поттер, - ответил директор спокойным ровным голосом, хотя внутри он был далеко на так спокоен.

Вместо того чтобы разозлиться, как это обычно случалось, когда кто-то использовал его настоящее имя или упоминал Гарри, Волдеморт просто усмехнулся.

- И где же сейчас твой чудо-мальчик, Дамблдор? Отправив его в Азкабан, вы обрекли и себя, и всех вокруг. Может он и стал причиной моего развоплощения много лет назад, но с тех пор я стал сильнее. В конечном счете, он скорее присоединится ко мне, чем станет помогать вам, ты так не думаешь? Но все это только предположения, не так ли? Потому что он ушел и, насколько я понимаю, возвращаться не собирается. В конце концов, я его найду и он либо присоединится ко мне, либо, так же как и вы, умрет.

- Есть много людей, которые не уступят тебе, Том. Ты захватишь Хогвардс, в этом я больше не сомневаюсь, но есть много символов в этом мире, о которых люди будут думать и от которых будут черпать мужество и решимость, - отвечал Дамблдор, пытаясь оттянуть их поединок настолько, насколько это возможно.

- Я подозреваю, ты имеешь в виду Азкабан. Само собой разумеется. В конце концов, еще нигде и никогда меня не побеждали так быстро. Но не волнуйся, скоро от этой крепости останется только пыль, и больше никто не посмеет подвергать сомнению мою власть, - кажется, наш "уважаемый" Темный Лорд собирался уже произнести напыщенную речь о том, насколько он лучше остальных, когда сзади к нему, задыхаясь, подбежал Пожиратель Смерти и низко поклонился.
- Мой Лорд, библиотека пропала, - проговорил человек дрожащим голосом, как будто он вот-вот умрет, и, вполне возможно, так оно и будет. Волдеморт бросил на него резкий взгляд, рассматривая того как идиота.
- Дурак, ты что, не можешь найти простую комнату? Уизли, иди с ним! - бросил он, а глаза Дамблдора расширились от шока, когда вперед выступил Перси и поклонился. Он знал, что последние несколько лет у него были разногласия с семьей. Сначала по поводу возвращения Волдеморта, потом из-за виновности или невиновности Гарри, но не думал, что все зайдет настолько далеко и Перси присоединится к Волдеморту.
- Нет, Мой Лорд, все не так. Я имею ввиду, что все унесли, ничего не осталось, - объяснил Пожиратель и приготовился к наказанию. Бледное лицо Волдеморта покраснело от ярости, когда он медленно повернул голову к Дамблдору с ненавистью и отвращением в глазах. Дамблдор старался не вздрогнуть под его взглядом. Не отводя взгляд от стареющего директора, Волдеморт поднял палочку и послал Смертельное Проклятие в коленопреклоненного Пожирателя Смерти. Перси, стоявший как раз радом с этим человеком, ухмыльнулся, когда безжизненное тело упало на пол.

- Уизли, возьми под стражу остальных профессоров.

- Я так и знал, что ты не сдержишь своего слова, - устало заявил Дамблдор, чем вызвал усмешку у Волдеморта.

- Нет, я просто сказал, что они будут жить – и они будут. Но теперь, учитывая исчезновение всех этих прекрасных рукописей, они слишком ценны, чтобы просто их отпустить. Они расскажут мне все, что я хочу узнать. В конце концов, человеческое тело не может терпеть боль бесконечно, - ухмыльнулся тот и сразу же Дамблдор сделал то, чего не делал уже добрых сто лет. Он выпустил первое проклятие.

Это проклятие обрушилось на Волдеморта на огромной скорости, но Темный Лорд легко его отклонил и быстро послал в своего противника три ответных проклятия. Как только это случилось, остальные одиннадцать профессоров выбежали из своих укрытий и обрушили поток заклинаний и проклятий на Пожирателей Смерти, которые пробирались по коридору, чтобы их задержать. Из всех профессоров больше всех удивили Флитвик и Трелони.

Профессор Флитвик двигался со скоростью, которой нельзя было ожидать даже от человека вдвое его выше. Он мелькал между Пожирателями настолько быстро, что некоторые из них прокляли своих товарищей в попытке победить неуловимого Мастера Чар. Каким бы быстрым он ни был, его палочка была еще быстрее, выпуская заклинание за заклинанием, сбивая любого Пожирателя Смерти, который был достаточно неудачлив или глуп, чтобы стоять на его пути. Тот факт, что Пожиратели по приказу Волдеморта намеренно воздерживались от использования любых смертельных проклятий, создавало тем дополнительные неудобства, в то время, как хогвардские профессора не были обременены такими ограничениями. При любой возможности профессор всего лишь ошеломлял своих противников и они быстро приводились в чувство остальными Пожирателями, так что могло показаться, будто от этого не было никакой пользы. Но это, очевидно, действовало на них угнетающе, заставляя делать ошибки, которыми не преминули воспользоваться Флитвик и остальные.
Обычно легкомысленная, а иногда и просто идиотская, профессор Прорицаний, кажется, чувствовала себя как дома на поле битвы в большей степени, чем в своей душной башне, где она "пыталась" читать будущее. Однако в этом сражении у нее проявились, по крайней мере, некоторые признаки ясновидения - она могла идеально "прочитать" своих противников и безупречно предсказать их следующие шаги. Но, несмотря на свои очевидно превосходящие навыки, их подавляли численностью, и они медленно теряли почву под ногами.

Пока Пожиратели были заняты, Волдеморт и Дамблдор вели свою собственную битву. Почти сразу же после начала боя Дамблдор оживил несколько стоявших вдоль стены статуй – тактика, которую долгие годы он считал весьма эффективной, но их разнесло на куски простым взмахом Волдемортовой палочки. Они посылали друг в друга проклятие за проклятием, и, как и в Отделе Тайн семь лет назад, Дамблдор перемещался со скоростью и изяществом, просто невероятным для человека его возраста. Но каким бы быстрым он ни был, Волдеморт был быстрее и точнее.

Подавляющее большинство проклятий Дамблдора не достигало цели, а те, что все таки проходили через щиты Волдеморта, не наносили достаточных повреждений могущественному Темному Лорду. Хотя у него было несколько ран, Волдеморт все еще оставался сильным, в то время как Дамблдор замедлялся и становился небрежным.

После двадцати минут непрерывного сражения директор почти выдохся и следующие двадцать Волдеморт просто играл с ним. Все его коллеги профессора были побеждены и изолированы, а Пожиратели Смерти болели за своего хозяина. Несмотря на приказ Волдеморта, профессора Трелони, Синистра и Спраут были убиты в сражении, а остальные успешно захвачены, но некоторые Пожиратели Смерти чувствовали себя неловко, зная, что будут наказаны за потери.

- Ты слаб, старик. Я чувствую, как силы покидают тебя, - фыркнул Волдеморт, прохаживаясь вперед и назад перед Дамблдором, который пытался вновь подняться с пола. Он дышал с трудом, и было совершенно очевидно, что он очень серьезно пострадал. Ему удалось сесть и прислониться к холодной каменной стене, а Волдеморт глянул на него, забавляясь:

- Хогвардс мой. Теперь все основные учреждения волшебного мира, за исключением одного, находятся под моим контролем, - усмехнулся он над своим раненым противником.

Дамблдор посмотрел на него ослабевающими глазами, но ничего не говорил.

- До моего слуха дошло, что некоторые рассматривают Азкабан почти в таком же свете, как Хогвардс когда-то. До того, как обнаружилось, что за все отвечает Поттер, многие, даже некоторые из моих собственных Пожирателей Смерти, верили, что Азкабан неприступен. Впрочем, сегодня это изменится. Когда я освобожу своих заключенных в тюрьму слуг, у меня будет достаточно человек, чтобы начать кампанию против магловского мира. И прежде чем я позволю тебе умереть, я хочу, чтобы ты стал свидетелем всего этого. Я хочу, чтобы твое поражение было полным, - сказав это, Волдеморт медленно взмахнул палочкой, и директора сковали толстые железные веревки, впившиеся в его многочисленные раны.

Позлорадствовав, Волдеморт приказал своим Пожирателям левитировать Дамблдора и остальных пленников из замка за ним. Когда они вышли за пределы школы, Дамблдору удалось притупить боль достаточно для того, чтобы с отчаянием заметить объятую пламенем деревню Хогсмид.

Оставив в школе около ста пятидесяти Пожирателей смерти на случай возможной контратаки, Волдеморт использовал какое-то неизвестное заклинание, которого даже Альбус никогда раньше не слышал, и аппарировал их всех к береговой линии северо-западной Шотландии. После прибытия профессора Хогвардса сразу же заметили, что Пожирателей Смерти было во много раз больше, чем в Хогвардсе. Наверное, несколько тысяч. Все казались готовыми к бою. Они восторженно приветствовали своего Лорда, хотя и выглядели очень встревоженными, обратив внимание в сторону моря, в том направлении, где отдыхал Азкабан. В конце концов, многие из их товарищей встретили свою гибель на этом проклятом острове.

И скоро это может случиться и с ними.

Конец второй части.

@темы: ГП/БЛ, ГП/НТ, Гарри Поттер, Лорд Азкабана, перевод

URL
   

Моя записная книжка

главная